De broodziekte is een besmetting van het brood met het micro-organisme Bacillus subtilis, ook wel de leng-bacterie genoemd. Het is de enige bacterie die het bakproces kan overleven en komt daardoor regelmatig voor in brood.

Als deze bacterie groeit in het kruim van het brood, verkleurt het kruim licht. Vervolgens ontstaat er een onaangename fruitige geur (ananas en perzik). Daarna verslijmt het kruim en gaat het stinken. Dit verschijnsel wordt de broodziekte of leng genoemd.

De broodziekte is pas in het laatste stadium met het blote oog te zien. Bij het doorsnijden en langzaam uit elkaar halen, zijn fijne spinachtige draadjes te zien. Er bestaat geen microbiologische proef om vast te stellen of de Bacillus subtilis leng gaat veroorzaken.