Een ouwel, ook wel eetpapier genoemd, is een dun en wit ongedesemd baksel van rijstzetmeel of aardappelzetmeel. Het wordt in de bakkerij onder andere gebruikt als ondergrond voor koekjes en nougat. Tegenwoordig wordt een ouwel voornamelijk gebruikt als label voor brood. Op broden wordt de ouwel gebruikt om aan te geven dat het gaat om een brood dat voor 100% uit volkoren bestaat of dat het een biologisch product is.

Het gebruik van een ouwel op volkorenbrood of welk ander brood dan ook is NIET verplicht. Dat was vroeger wel zo, maar met de inwerkingtreding van het Warenwetbesluit Meel en brood is dit opgeheven.

Het nut van ouwels is nu dat zowel de verkoopmedewerker als de klant het product gemakkelijk kan herkennen. Met speciale apparatuur kan een ouwel worden bedrukt met logo’s, letters en zelfs foto’s. Er zijn bakkers die hun logo op ouwels laten drukken en zodoende hun brood een onderscheidend element meegeven.