Majoraan, ook wel echte marjolein (Origanum majorana) genoemd, is een plant uit de lipbloemfamilie. De plant is afkomstig uit het oosten van het Middellandse Zeegebied en is sinds de Oudheid bekend in Europa. Een andere naam voor dit kruid is ook wel worstkruid. Oregano, ook wel wilde marjolein (Origanum vulgare) genoemd, is een plant die sterk op majoraan lijkt. De planten zijn naaste familie van elkaar. Beide planten wordt voornamelijk als kruid gebruikt om smaak te geven aan producten.

Majoraan heeft op naald lijkende blaadjes met een groengrijze kleur. De blaadjes hebben een viltachtige beharing. Het aroma van de plant is intens, maar zacht en enigszins zoet van smaak. Oregano heeft eironde tot langwerpige bladeren met een groengrijze kleur. Ook hier hebben de blaadjes een viltachtige beharing. Het aroma van oregano is kruidig, sterk geurend en licht zoet. De smaken verschillen niet veel onderling, maar majoraan is zachter en zoeter van smaak in vergelijking met oregano. Beide kruiden kunnen zowel vers als gedroogd worden gebruikt. Vers zijn de toppen van de takjes het beste, het gedroogde kruid heeft een sterker aroma.