Bij het koken van een suikerstroop zijn er verschillende stadia waarin de suiker zich kan bevinden. Elke stadium heeft een specifieke temperatuur met de daarbij behorende eigenschappen die de suiker zal ontwikkelen na het afkoelen. Naarmate de temperatuur van de suiker hoger is, zal deze na het afkoelen harder worden door de kleinere hoeveelheid vocht in het product. Stevige bal is een van de verschillende stadia waarin de suiker zich bij het koken kan bevinden.
 

Bij stevige bal begint de temperatuur van de suiker bij 118°C en loopt op tot 120°C. Wanneer een kleine hoeveelheid van de suikerstroop in ijskoud water wordt gedompeld, dan zal de suiker een balletje vorm dat zijn vorm behoudt, maar nog steeds kleverig is. Dit stadium van suiker wordt gebruikt voor het maken van verschillende zachtere snoepsoorten, maar ook bij bijvoorbeeld kookschuim.