Pretzels zijn broodjes of snacks die voornamelijk populair zijn in de Verenigde Staten en bekend staan als Joodse producten. Onduidelijk is wanneer deze broodjes precies zijn ontstaan, maar men denkt dat ze in de Middeleeuwen is geweest, waarbij het product wellicht een heidense betekenis had. De karakteristieke knoop kan symbool staan voor de zonnewende of een kruis voorstellen tijdens de vastentijd. De oorsprong van het broodje ligt daarbij in Duitsland, waar ze Brezeln worden genoemd. Tegenwoordig is het in Duitsland voornamelijk als broodje in combinatie met bier op Oktoberfest niet meer weg te denken.

Pretzels zijn als snack, de kleine harde zoutjes, te krijgen. Deze zijn echter nauwelijks te vergelijken met de grote pretzels. De originele Duitse pretzels zijn broodjes en lijken qua product meer op bagels. Het product wordt van bloem, gist en melk gemaakt en wordt rijkelijk bestrooid met grof zout. Ze worden gebakken totdat ze goud- tot donkerbruine kleur hebben en een zoutige, knapperige korst hebben ontwikkeld, wat contrasteert met het zachte, enigszins zoete kruim binnenin.