Meel wordt meestal van graan gemaakt en wordt in veel gevallen tarwemeel benoemd. Meel wordt verkregen door het malen van tarwe of een ander graan zoals maïs of een vergelijkbaar zetmeelrijk product, zoals boekweit.

Het fijnste maalsel, zonder zemelen of kiem, wordt bloem genoemd. Hierin zijn de kiemen en delen van de schil niet met het blote oog waarneembaar.

Om verschillende soorten meel en bloem te verkrijgen wordt de korrel in de hoogmaalderij in meerdere keren uitgemalen. Bij elke passage ontstaat een hoeveelheid bloem. Bij het eerste deel van het uitmalingsproces ontstaat bloem uit het hart van de korrel, dat heet ‘laag uitgemalen bloem’. Hoe dichter bij de zemel,  hoe ‘hoger’ de uitmalingsgraad is.