Lactitol (E966) is een extensieve zoetstof die niet in de natuur voorkomt. Het wordt industrieel verkregen uit lactose (melksuiker). Het is ontdekt in 1920 en werd in 1983 goedgekeurd om te gebruiken als zoetstof in voedingsmiddelen.

Lactitol heeft een zoetkracht die 0,4 keer zo sterk is als die van suiker. Het heeft daarbij ook een lagere calorische waarde van 2,4 kcal per gram. Wanneer er 15-20 gram per dag wordt geconsumeerd, kan lactitol laxerend werken. Het houdt water vast in de darmen, waardoor de inhoud steeds zachter en groter wordt. Daarnaast worden peristaltische bewegingen gestimuleerd.

Lactitol is zeer oplosbaar in water en blijft stabiel tijdens het koken. Het heeft technische eigenschappen die vergelijkbaar zijn met die van sucrose, waardoor het geschikt is om te gebruiken in culinaire bereidingen. De smaak is vergelijkbaar met die van suiker, maar heeft geen bij- of nasmaak in vergelijking met andere zoetstoffen.